Keine Statistik, keine Überschrift, kein politischer Bauer. Eine Person.

Stellen Sie sich vor, Sie beenden Ihr Leben in den trüben Gewässern des Ärmelkanals. Letzte Woche ist eine Frau im Kanal verschwunden, nachdem sie von einem Boot gefallen war. Vermutlich tot. Die ursprünglich aus Kurdistan stammende Flüchtlingin lebte in notdürftigen Flüchtlingslagern in Nordfrankreich, in denen nahe stehende 2,000-Personen unter schwierigen Bedingungen überleben. Ein weiterer Mann wurde am Dienstagabend tot im Meer aufgefunden und trug eine Schwimmweste mit Plastikflaschen zum Auftrieb. Zwei Todesfälle in einer Woche.

Hast du das Programm gesehen? Jahre und Jahre? Die dystopische Zukunft, die es sich vorstellt, hat den Verstand von Millionen von Zuschauern ergriffen. Es ist eine Zukunft, in der Trump wiedergewählt wurde, der Klimawandel tobt und eine weitere Flüchtlingskrise eine Welt von Menschen in Bewegung zeigt. Eine Szene lässt die Zuschauer nach Luft schnappen, als sie eine Leiche sehen, die an einem Ufer in Kent angespült wurde. Der Körper eines Weißen, der aus Calais flieht.

Nur dass dies keine dystopische Zukunft ist. Es ist eine dystopische Realität. Es schneit. Und die Körper sind nicht weiß. Die Hierarchie, die die Gesellschaft dem menschlichen Leben auferlegt, ist erstaunlich klar geworden. Alan Kurdi, der junge Syrer, der in der Türkei am Strand angespült wurde, ließ die Welt in 2015 anhalten. Es ist ein Bild, das in vielen unserer Köpfe stark ist. Die Desensibilisierung, die der Welt in den letzten vier Jahren widerfahren ist, weist auf eine tiefere Taubheit hin. Wir können so leicht zum Leiden und zu den menschlichen Geschichten, die dahinter stecken, abschalten. Jede Geschichte ist anders; Ein Menschenrechtsaktivist im Iran, eine Person, die gezwungen ist, in Eritrea den Zivildienst zu leisten, eine Person, die die Hungersnot im Jemen hinter sich lässt, ein Mann, der sich mit einem anderen Mann aus Afghanistan an den Händen hält ... die Geschichten gehen weiter.

Boris Johnson gab diese Woche eine Erklärung gegenüber Flüchtlingen ab, die versuchen, den Kanal zu überqueren: "Wir werden Sie zurückschicken." Es ist bissig, auf den Punkt und zieht in den Medien. Es verstößt auch gegen internationales Recht. Der Ministerpräsident muss vielleicht daran erinnern, dass Asyl ein Recht ist und die Asylanträge nach dem Gesetz und den individuellen Umständen eines Falls zu bestimmen sind. Das Vereinigte Königreich ist verpflichtet, Forderungen fair zu bewerten und denjenigen Schutz zu gewähren, die sie benötigen. Ein faires Asylsystem wird feststellen, wer ein Flüchtling ist. Flüchtlinge fliehen vor etwas. Boris Johnson nennt sie illegal. Es ist eine völlig unangemessene Art, jemanden zu beschreiben, der Zuflucht sucht. Flüchtlinge müssen über die Grenzen fliehen. Wenn es keine legalen Durchfahrtswege gibt, wie sonst können Menschen an einen anderen Ort der Sicherheit gelangen als auf dem sogenannten „illegalen“ Weg? Aber die Leute selbst sind nicht illegal. Sie sind Flüchtlinge, die Zuflucht suchen.

Es scheint, dass Boris Johnson den Punkt verfehlt hat. Oder hat er? Ist es seine Absicht, tatsächlich Saat der Zwietracht zu säen, ein Bild von Flüchtlingen als gefährlich zu malen? als Kriminelle - und nicht nur als Menschen mit dem Recht, ihre Stimme hören zu lassen? Versucht er, als der entscheidende Held der Stunde aufzutreten, mit einer Reaktion, die keines der zugrunde liegenden Probleme löst? Ist das Ziel, die populistische Agenda der "feindlichen Umwelt" zu stärken? Ja, es ist sehr gefährlich, den Kanal mit dem Boot zu überqueren. Es ist auch sehr gefährlich, sich am Boden eines Lastwagens festzuhalten oder an Bord eines Kühlwagens oder eines Fahrzeugs zu springen, das Chemikalien transportiert. Alle diese Wege bergen Gefahren. Sie sind alle "illegal", weil sogenannte "legale" Routen größtenteils verboten sind.

Die Regierung ist absichtlich fest entschlossen, sich zu weigern, viele der Komplexitäten und Feinheiten der einzelnen menschlichen Geschichten zu sehen. Die derzeitige gemeinsame Reaktion der britisch-französischen Regierung auf das Leid der Menschen in Nordfrankreich besteht offenbar aus Vertreibungen und Rückschlägen, willkürlichen Inhaftierungen und Abschiebungen, Vertreibungen und Abrissen, der Blockierung der humanitären Hilfe, der sanitären und medizinischen Versorgung sowie der Verunglimpfung von Flüchtlingen in Frankreich die Presse. Da die sogenannten "sichereren" irregulären Routen immer schwieriger werden, werden im Meer noch gefährlichere Routen versucht. Vertriebenen in Nordfrankreich, die nach England wollen, werden keine gangbaren Alternativen geboten, egal ob es sich um legale Wege zur Sicherheit in Großbritannien oder um akzeptable Lösungen in Frankreich oder anderswo auf dem Kontinent handelt.

Also, wie lautet die Antwort? Es sind politische Überarbeitungen erforderlich, um ein funktionierendes Asylsystem in ganz Europa zu schaffen. Reform der Dublin-Vorschriften, grenzüberschreitende Zusammenarbeit auf legalen Wegen für unbegleitete Kinder, Verhandlungen über Neuansiedlungspläne. Aber vielleicht ist die Antwort einfacher. Wir müssen uns mit menschlichen Geschichten auseinandersetzen. Trinken Sie eine Tasse Tee mit dem Nachbarn, der kürzlich in Großbritannien angekommen ist und die Straße entlang eingezogen ist. Sie könnten wahrscheinlich ein freundliches Gesicht vertragen. Lächle zu der Person neben dir im Bus, die verloren ist und eine Wegbeschreibung benötigt. Biete ihnen eine Hand. Unsere Politiker sind skeptisch und ungläubig gegenüber dem „Anderen“ unter uns. Wir haben die Macht, diese spaltende Rhetorik in Frage zu stellen und aktiv danach zu streben, das Gute in den Menschen zu sehen.

Allen, die die Frau, die diese Woche im Kanal vermisst wurde, kannten, liebten und schätzten, und dem Mann, der im selben dunklen Wasser sein Leben verlor, stehen wir mit Ihnen in der Forderung nach Gerechtigkeit.


Maddy Allen ist Field Manager für Help Refugees in Nordfrankreich.